Portada-Isla misteriosa envuelta en la niebla. Imagen meramente ilustrativa (BBC)

Hy-Brasil: La Legendaria y Misteriosa Isla Fantasma de Irlanda

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Hy-Brasil es una isla legendaria que apareció en los antiguos mapas desde una época tan temprana como 1325 hasta bien entrado el siglo XIX. En la mayor parte de estos mapas, se encontraba situada en el Atlántico Norte, aproximadamente a unas 200 millas (321 kilómetros) de la costa occidental de Irlanda. Uno de los rasgos geográficos más característicos de Hy-Brasil en estos mapas es que a menudo aparece dibujada como un círculo con un canal (o río) que la recorre de este a oeste atravesando su diámetro. Durante siglos han circulado por toda Europa historias acerca de esta isla, con relatos en los que se aseguraba que era la tierra prometida de los santos o un paraíso en el que habitaba una avanzada civilización. En los mitos irlandeses, se decía que se encontraba siempre envuelta en brumas salvo un día cada siete años, en el que se hacía visible, aunque seguía sin poder ser alcanzada.  

Hy-Brasil en un mapa de 1325 (Ocultoreveladoaverdade)

Hy-Brasil en un mapa de 1325  ( Ocultoreveladoaverdade)

Los Muchos Nombres de la Misteriosa Isla

El nombre de Hy-Brasil, (también llamada Hy-Breasal, Hy-Brazil, Hy-Breasil, Brazir o incluso Brasil), deriva de la palabra Breasal, que significa el Alto Rey del Mundo en la historia Céltica. La isla aparece documentada desde una fecha tan temprana como 1325, en el mapa del cartógrafo Genovés Angelino Dulcert, donde se la denomina “Bracile.” Más tarde la podemos ver en el Atlas Catalán de 1375, en el que se observan dos islas separadas con el mismo nombre, Illa de Brasil .

En 1436 aparece de nuevo como Sola De Brasil en el mapa del cartógrafo veneciano Andrea Bianco. Adosada a una de las islas de mayor tamaño de un archipiélago del Atlántico, fue identificada durante un tiempo como la Isla Mater. Volvería a aparecer en 1595 en el Mapa de Europa de Ortelius y en el Mapa de Europa de Mercator, y ocasionalmente iba asomando en ubicaciones ligeramente diferentes en los diversos mapas que se iban editando con el paso del tiempo.

Hy-Brasil (aquí simplemente Brasil), detalle del Mapa de Europa de Ortelius (Wikimedia Com-mons)

Hy-Brasil (aquí simplemente Brasil), detalle del Mapa de Europa de Ortelius ( Wikimedia Commons )

Expediciones en Busca de Hy-Brasil

En 1480, John Jay Jr. partió del puerto de Bristol, en Inglaterra, embarcándose en una travesía cuya finalidad era descubrir la fabulosa isla, pero perdió dos meses vagando por el Atlántico y volvió con las manos vacías. En 1481, dos barcos más, el Trinity y el George, zarparon de Bristol en una nueva expedición en busca de Hy-Brasil, también sin éxito.

Un dato interesante sobre esta isla mítica es que en 1497, el diplomático español Pedro de Ayala informó a los Reyes Católicos de que John Cabot (primer europeo en visitar Norteamérica después de los Vikingos) había “ descubierto en el pasado a los hombres de Bristol que encontraron Brasil. ” Esto implicaba que alguna de las expediciones de Bristol realmente consiguió alcanzar, o al menos avistar, la isla.

La Carta Náutica de Europa Occidental, de 1473, muestra a Hy-Brasil con forma circular (British Library)

La Carta Náutica de Europa Occidental, de 1473, muestra a Hy-Brasil con forma circular  (British Library )

Casi dos siglos más tarde, el capitán escocés John Nisbet afirmó haber avistado Hy-Brasil en su viaje de Francia a Irlanda de 1674. Se dice que envió a desembarcar en ella a un grupo de cuatro hombres, y que estos marineros pasaron el día entero en la isla.

Grandes Conejos Negros y un Misterioso Mago

Allí cuentan haberse encontrado con un sabio anciano que les proporcionó oro y plata. Por extraño que parezca, el capitán explicó que la isla estaba habitada por conejos negros de gran tamaño y por un misterioso mago que vivía solo en un gran castillo de piedra. Una nueva expedición enviada poco después por el capitán Alexander Johnson también afirmó haber encontrado Hy-Brasil, confirmando la historia de Nisbet.

En los años que siguieron a estos relatos, Hy-Brasil se fue retirando discretamente al anonimato. Al fracasar los nuevos intentos de encontrarla, los cartógrafos la fueron eliminando de la mayor parte de las nuevas cartas náuticas. La última vez que se la pudo observar en un mapa fue en uno de 1865, y en él se la denomina simplemente “roca Brasil.”

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