Portada: Ilustración de Gustave Doré para la obra Paraíso Perdido, libro IX, 179–187, el Diablo aparece dibujado con pezuñas hendidas (Wikimedia Commons)

¿Huellas de las Pezuñas del Diablo sobre la Nieve?

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El 9 de Febrero de 1855, los habitantes del condado de Devon, en Inglaterra, quedaron perplejos cuando al despertar se encontraron con un extraño rastro sobre la nieve—huellas distintas a las de cualquier animal que hubieran podido ver hasta entonces. Grupos de gentes venidas de numerosos pueblos en un área de 40 a 100 millas a la redonda siguieron los rastros, y la curiosidad acabó convirtiéndose en una creciente sensación de espanto y terror.

Las huellas, con una longitud de 4 a 5 pulgadas (10 a 12.70 cm) y forma de pezuña hendida, subían por las paredes, cruzaban los tejados y atravesaban objetos de un lado a otro de forma inexplicable. Parecían hundirse tan poco en la nieve, que casi era como si estuvieran calientes y hubieran abrasado el suelo a su paso. En ciertos lugares, el rastro parecía desaparecer, para reaparecer un poco más allá, como si la criatura que había dejado las huellas hubiera volado por ese corto trecho. Las filas únicas de huellas daban a entender que se trataba de un bípedo.

En algunos pueblos, parecía que el autor de las huellas hubiera visitado casi cada casa.

¿Fue algún animal? ¿Un caso de histeria colectiva? ¿Un truco realizado por algún travieso bromista? ¿Fue, como muchos creyeron, el mismísimo Diablo? Nadie lo sabe con certeza. Echemos un vistazo a los datos, las pruebas, y las posibilidades.

El Papa Silvestre II y el Diablo (public domain)

El Papa Silvestre II y el Diablo, ilustración del Cod. Pal. germ. 137, Folio 216v Martinus Oppaviensis, Chronicon pontificum et imperatorum (public domain)

La investigación moderna más exhaustiva de las llamadas huellas del Diablo la emprendió Mike Dash, director de la revista Fortean Times . Recopiló todos los documentos importantes disponibles, incluidas algunas reproducciones de las huellas realizadas por testigos, los datos recogidos por el Reverendo H.T. Ellacombe, vicario de la parroquia de Clyst St. George en East Devon de 1850 a 1885, artículos de periódicos de la época, y otros.

Dibujo de las “Huellas del Diablo” obra del Sr. D’Urban de Clyst St. Mary en Devon, Inglaterra, reproducido en el Illustrated London News

Dibujo de las “Huellas del Diablo” obra del Sr. D’Urban de Clyst St. Mary en Devon, Inglaterra, reproducido en el Illustrated London News.

Otro dibujo de las “Huellas del Diablo”, incluido en los documentos recogidos por el Reverendo H.T. Ellacomb

Otro dibujo de las “Huellas del Diablo”, incluido en los documentos recogidos por el Reverendo H.T. Ellacomb, vicario de la parroquia de Clyst St. George en Devon, Inglaterra, de 1850 a 1885.

Dibujo de las “Huellas del Diablo” obra de G.M.M. de Whitecombs Raleigh

Dibujo de las “Huellas del Diablo” obra de G.M.M. de Whitecombs Raleigh, Exmouth, Devon, Inglaterra, reproducido en el Illustrated London News

Dibujo de las “Huellas del Diablo” enviado en una carta del Reverendo G.M. Musgrave de Exmouth, East Devon

Dibujo de las “Huellas del Diablo” enviado en una carta del Reverendo G.M. Musgrave de Exmouth, East Devon, incluido en los documentos recopilados por el Reverendo H.T. Ellacombe.

El investigador Mike Dash escribió en un artículo titulado “The Devil’s Hoofmarks” :”En general parece que hay una considerable  mayoría de personas que podríamos esperar que estuviesen familiarizadas con todo tipo de rastros dejados por la fauna local, que estaban desconcertadas, y en muchos casos atemorizadas, por estos rastros y por los lugares en los que los habían encontrado.”

Reverendo H.T. Ellacombe (1790–1885)

Reverendo H.T. Ellacombe (1790–1885)

No obstante, sí que parece que al menos algunas de las huellas atribuidas al Diablo parecen haber sido obra de algún animal. La noche del 8 de Febrero fue extraordinariamente fría. Pero se dice que tuvo lugar un deshielo en medio de esta noche. La nieve se derritió un poco, y luego se volvió a congelar cuando las temperaturas bajaron de nuevo. Este fenómeno puede deformar las huellas de los animales, y algunas de ellas pudieron haberlas dejado liebres al ir saltando (las dos patas traseras dejan huellas que pueden confundirse con una fila única de pezuñas hendidas), o algún otro pequeño animal. Según consta se vieron marcas de garras en algunas de las huellas, sugiriendo patas de pequeños animales en lugar de pezuñas. En uno de los testimonios, las huellas atravesaron una tubería de desagüe de 6 pulgadas (unos 15 cm) de diámetro. Pero algunas de las huellas parecen desafiar esta posible explicación, y podría haber ocurrido que huellas animales habituales fueran analizadas en algún caso junto con otras de una naturaleza más misteriosa.

En Exmouth, ciudad portuaria del distrito de East Devon, un testigo de nombre W. Courthope Forman explicó: “Las huellas llegaban hasta el jardín delantero hasta quedarse a unos pocos pies de la casa, desaparecían bruscamente, y aparecían de nuevo por detrás a pocos pies del edificio.” Otros hicieron comentarios similares sobre huellas atravesando muros del jardín y otros objetos. En uno de los casos, las huellas se paraban a un lado de un gran montón de heno y seguían por el otro, sin dejar rastro alguno en su parte superior de que algo lo hubiera cruzado por encima. Dash escribió: “Sin duda el problema a la hora de valorar todos los testimonios sobre huellas encontradas en lugares extraños es la ausencia de una descripción detallada de su situación precisa.”

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