Portada-Momias animales del antiguo Egipto expuestas en el Museo Británico. Los expertos no están seguros de si el animal momificado descubierto en Turquía es un gato, otro animal, o un fraude. (Mario Sánchez/ CC BY SA 2.0)

Misterioso predador momificado descubierto en Turquía podría ser un fraude

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Hay quien podría no ser consciente de ello, pero se han momificado animales a lo largo de la historia en diversos lugares del mundo, entre ellos Turquía en la época medieval. Niğde, Turquía, es un emplazamiento en el que los investigadores han hallado recientemente los restos momificados de lo que parece ser un carnívoro, animal que hasta ahora no ha podido ser identificado.

“Estamos examinando fotografías de su esqueleto y parece ser un carnívoro,” ha declarado al Daily Mail Aydin Topcu, profesor de Historia Natural de la Universidad de Niğde. Y añade a continuación: “Pero necesitamos más tiempo para llevar a cabo nuevas pruebas. Tras estos reconocimientos podremos decir a qué especie pertenece y de qué época procede.”

Leemos en el artículo del Daily Mail que se enviaron fotografías del hallazgo a la Sociedad Zoológica de Londres, el Museo Horniman, el Museo de Historia Natural y el Museo Británico, negándose los responsables de este último a comentar las imágenes. Los reporteros han afirmado que creen que la criatura podría ser un fraude, aunque parece un gato. Algunos expertos les han comentado que podría tratarse de un animal prehistórico.

Ya se tenía constancia histórica de la momificación de gatos y niños en Anatolia entre los siglos X y XIII, como podemos leer en el artículo del Daily Mail. Este espécimen en particular, que mide 1 metro de longitud desde la nariz hasta la punta de la cola, fue descubierto por un cerrajero en un viejo sótano de su tienda de Niğde. Este cerrajero decidió exponer públicamente la criatura.

Los gatos eran venerados y momificados en el antiguo Egipto, y algunos expertos creen que Anatolia estaba influida por esta práctica. Una de las razones por las que los gatos eran tan queridos y apreciados en Egipto era que cazaban los roedores que constituían una amenaza para los cereales almacenados. Leemos en el Daily Mail que un gato podía incluso enfrentarse a una cobra.

Algunos antiguos egipcios adornaban a sus gatos con joyas de oro y les permitían comer de su mismo plato.

Gato momificado del antiguo Egipto (Public Domain)

Gato momificado del antiguo Egipto ( Public Domain )

Se han descubierto millones y millones de momias de animales en los oscuros túneles excavados en la roca bajo el emplazamiento de la más antigua pirámide de Egipto, en Saqqara. La necrópolis de Saqqara fue un lugar de enterramiento de reyes, plebeyos y animales sagrados.

Las asombrosas cantidades de restos animales momificados no solo revelan un fenómeno religioso y cultural, sino que también nos hablan de la gigantesca industria que operaba para mantener una fuente constante de tributos a los dioses.

Las catacumbas de Anubis al norte de Saqqara ,” un estudio publicado en el año 2015 en la revista arqueológica Antiquity, examina el submundo existente en el antiguo Egipto relacionado con los templos consagrados a deidades animales.

Las catacumbas de Saqqara sirvieron como lugar de enterramiento de tributos animales al dios de los muertos con cabeza de chacal, Anubis. Este estudio, junto con otros realizados por egiptólogos de la Universidad de Manchester , demuestra que los millones de perros sacrificados y momificados a esta canina deidad eran solo parte de una práctica más amplia de cultos a animales sagrados.

Túmulo funerario de la cultura Hopewell, Mound City Group, Ohio, Estados Unidos. (CC BY ND 2.0)

Túmulo funerario de la cultura Hopewell, Mound City Group, Ohio, Estados Unidos. (CC BY ND 2.0 )

Pero los egipcios momificaban también a muchos gatos, aunque no fueron el único pueblo del mundo que enterraba felinos con elaboradas ceremonias en las que se reconocía su carácter sagrado y su simbolismo.  

En el año 2015, los arqueólogos hallaron los restos de un lince en un importante túmulo funerario de hace 2.000 años. Estos túmulos habitualmente estaban reservados a los seres humanos, pero los felinos eran lo suficientemente importantes para el pueblo Hopewell del oeste de Illinois como para incluirlos en sus enterramientos. Los restos del lince habían sido adornados con conchas marinas y colgantes de dientes de oso, y sus garras se encontraban unidas. Se encontraba en el interior del túmulo funerario junto con los restos humanos, mientras que los perros se enterraban fuera de la aldea. Los investigadores especulan que este lince podría haber sido una mascota querida por sus amos, no un animal sacrificado o matado violentamente, y que poseía un importante simbolismo espiritual para los antiguos nativos americanos.

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Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

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Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

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