Portada - Modelo de fibra de vidrio del famoso “monstruo del lago Ness” en el Centro de Exposiciones del Loch Ness de Drumnadrochit, Escocia. (Wikimedia Commons)

Equipo internacional de científicos iniciará la búsqueda del monstruo del lago Ness

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Un equipo global de científicos, dirigido por el profesor Neil Gemmell de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda, se prepara para investigar las turbias aguas del lago Ness, Escocia, en junio del 2018, para hallar posibles rastros del legendario monstruo conocido popularmente como “Nessie”.

“La historia del monstruo del lago Ness es uno de los mayores misterios del mundo. Hemos esperado más de mil años para obtener una respuesta sobre su existencia. Ahora, está a solo unos meses de distancia”, expresaba el equipo científico en un  comunicado hecho público el 21 de mayo.

Representación artística de Nessie como plesiosaurio en el exterior del Museo del Monstruo del Lago Ness, Escocia. (Wikimedia)

Representación artística de Nessie como plesiosaurio en el exterior del Museo del Monstruo del Lago Ness, Escocia. (Wikimedia)

Los investigadores informaron de que recogerán muestras de ADN ambiental (eDNA) de las aguas para identificar diminutos restos de ADN de los seres que viven en el lago.

Los científicos establecerán una lista detallada de todos los seres vivos identificados en el Loch Ness y compararán la fauna hallada con la de otros lagos para descubrir sus diferencias.

Existe la llamada “hipótesis del Jurásico”, según la cual en el lago hay en realidad un gran reptil marino que se creía extinto. Sólo el ADN podría confirmar si es así.

El profesor Gemmell señalaba al respecto que le sorprendería hallar este tipo de ADN en el lago Ness, pero que tienen la mente abierta sobre lo que podrían encontrar como resultado de la investigación.

Monstruo del lago Ness, dibujo basado en las declaraciones de un testigo visual (Wikimedia)

Monstruo del lago Ness, dibujo basado en las declaraciones de un testigo visual (Wikimedia)

“Grandes peces, como el bagre y el esturión, se han sugerido como posibles explicaciones para el mito de los monstruos, y podemos poner a prueba esta idea y otras”, apuntaba Gemmell.

Más allá de una búsqueda de monstruos, el lago Ness es solo el ‘gancho’ de este proyecto.

Los científicos documentarán nuevas especies vivas, entre ellas bacterias, e información completa de las especies nativas y de diversas nuevas especies invasoras recientemente avistadas en el lago, como el salmón rosado del Pacífico.

"Monstruo del lago Ness" en fotografía ya reconocida como falsa (Wikimedia)

“Monstruo del lago Ness” en fotografía ya reconocida como falsa (Wikimedia)

“Cada vez que una criatura se mueve a través de su entorno, deja pequeños fragmentos de ADN de la piel, las escamas, las plumas, el pelaje, las heces y la orina. Este ADN se puede capturar, secuenciar y luego utilizar para identificar a esa criatura comparando la secuencia obtenida con grandes bases de datos de las secuencias genéticas conocidas de 100.000 organismos diferentes. Si no se puede encontrar una coincidencia exacta, por lo general podemos averiguar qué parte del árbol de la vida encaja en esa secuencia”, explicaba el profesor.

Gemmell ha reunido a un equipo entusiasta de líderes científicos mundiales del Reino Unido, Dinamarca, Estados Unidos, Australia y Francia, incluidos algunos de los pioneros y líderes en este nuevo campo de estudio.

“Hay una extraordinaria cantidad de nuevos conocimientos que obtendremos del trabajo sobre los organismos que habitan en el Loch Ness, la masa de agua dulce más grande del Reino Unido”, explicaba el investigador, añadiendo a continuación que “El uso del muestreo de ADN ambiental ya está bien establecido como herramienta para monitorear tiburones, ballenas, peces y otros animales”.

Imagen de portada: Modelo de fibra de vidrio del famoso “monstruo del lago Ness” en el Centro de Exposiciones del Loch Ness de Drumnadrochit, Escocia. ( Wikimedia Commons )

Autor: La Gran Época

Este artículo fue publicado originalmente en La Gran Época y ha sido publicado de nuevo en Ancient Origins en Español con permiso.

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