Portada-Las húmedas, oscuras y lúgubres cámaras y túneles de las Catacumbas de Edimburgo. (CC BY-ND 2.0)

Ladrones de Cuerpos y Espíritus Atormentados: La Oscura Historia de las Catacumbas de Edimburgo

(Leer articulo en una sola página)

Bajo la antigua ciudad fortificada de Edimburgo, en Escocia, se encuentran las Catacumbas de South Bridge, un laberinto de siniestras cámaras y húmedos túneles subterráneos que acabó por convertirse en triste guarida de villanos y mendigos. Estas catacumbas de oscura piedra sirvieron en un principio de residencia y lugar de trabajo a comerciantes y mercaderes, pero al degradarse progresivamente, las cámaras y túneles pasaron a ser el refugio en el que habitaron, y muy a menudo murieron, los ciudadanos más pobres de Edimburgo. Prostitución, pobreza, violencia y enfermedades asolaron las catacumbas, y algún tristemente célebre asesino en serie llegó a ocultar su sucio trabajo en los rincones de piedra de sus oscuros túneles.

Pero no siempre fue así.

Los Inicios de las Catacumbas de Edimburgo: Tiendas y Residencias

La ciudad de Edimburgo se alza sobre siete colinas principales, y su castillo, junto con sus formidables fortificaciones, fue construido alrededor del siglo XII como protección contra posibles invasores y eventuales asedios. El emplazamiento en el que está situado lleva habitado desde el siglo II d. C.

El imponente castillo de Edimburgo en la actualidad, visto desde el norte. (CC BY-SA 3.0)

El imponente castillo de Edimburgo en la actualidad, visto desde el norte. ( CC BY-SA 3.0 )

Naturalmente, cuanto más cerca se viviera del castillo, mejor, y fue por esta razón por la que se construyeron puentes para cruzar los profundos barrancos que se abrían a los pies del castillo, modernas autopistas de la época.

Los 19 arcos que soportan el peso del South Bridge (Puente del Sur) fueron construidos en 1785, y sus catacumbas, cámaras y túneles fueron creados por debajo de la superficie del propio puente, siendo a continuación amurallados y compartimentados en niveles descendentes. Se construyeron en total unas 120 catacumbas o cámaras por debajo del South Bridge. En Marzo de 1788 se abrieron oficialmente al público.

Detalle de una ilustración de Edimburgo, imagen digitalizada a partir de una reproducción del ‘Civitates Orbis terrarum’, c.1581. (Public Domain)

Detalle de una ilustración de Edimburgo, imagen digitalizada a partir de una reproducción del ‘Civitates Orbis terrarum’, c.1581. ( Public Domain )

La superficie del South Bridge se convirtió así en una localización privilegiada para los negocios, en especial durante la Revolución Industrial. Por debajo de las prósperas zonas comerciales había talleres de artesanos, y por debajo de éstos, viviendas.

Cuanto más Abajo Estabas por Debajo del Puente…

Por debajo de todo este complejo creció inevitablemente una ciudad subterránea, que finalmente acabó degenerando y degradándose hasta convertirse en suburbios asolados por la pobreza, las enfermedades y la violencia. Cuanto más abajo estabas por debajo del puente, más baja era tu clase social.

Compartimentos de las Catacumbas de Edimburgo utilizados en el pasado como “viviendas”, tal y como se pueden contemplar en las visitas turísticas que se realizan al lugar (CC BY 2.0)

Compartimentos de las Catacumbas de Edimburgo utilizados en el pasado como “viviendas”, tal y como se pueden contemplar en las visitas turísticas que se realizan al lugar ( CC BY 2.0 )

La era industrial trajo empleos y prosperidad a Escocia, aunque la vivienda, la planificación urbanística y la salud pública no mejoraron al mismo paso. Las condiciones de vida en las ciudades eran pésimas. Había un exceso de población en los suburbios, ya que familias de más de 10 miembros vivían en habitaciones abarrotadas. Las tasas de mortalidad eran muy altas (más que en Inglaterra y otros países de Europa en la misma época); y sin recogida de basuras, agua corriente ni luz del sol, las enfermedades se extendieron, y la tuberculosis se convirtió en un problema creciente.

Almacén en el interior de las catacumbas (CC BY 2.5)

Almacén en el interior de las catacumbas ( CC BY 2.5 )

Para aquellos que vivían en las profundidades de las Catacumbas de Edimburgo, las dificultades se acumulaban una tras otra. La Hambruna Irlandesa de la Patata de 1845-47 inundó Escocia de refugiados, que a menudo iban a parar al nivel más bajo de South Bridge. Por si fuera poco, criminales y habitantes de los bajos fondos traficaban en el interior de los túneles con mercancías ilícitas del mercado negro, llegando a crear un “barrio rojo” con infinidad de casas de apuestas, tabernas y burdeles, lo que provocó que el crimen, los robos y los asesinatos se extendieran como la pólvora.

El Paraíso de los Asesinos en Serie

Las condiciones acabaron por ser tan nefastas que, según parece, algunos asesinos en serie fueron capaces de asesinar a más de una docena de desventuradas víctimas y ocultar sus cuerpos en las catacumbas, todo ello sin ser detectados ni por supuesto detenidos.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

Next article