Portada - El altar de la celda inferior, Cárcel Mamertina, Roma, Italia.jpg

La Infame Cárcel Mamertina y el Supuesto Encarcelamiento de San Pedro

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La Cárcel Mamertina (Carcere Mamertino en italiano) es una antigua prisión situada en Roma al pie de la Colina Capitolina, desde la que se pueden contemplar las ruinas del Foro Romano. Cuando fue construida, esta era la única prisión de Roma – y no una prisión tal como las entendemos en la actualidad. Era más bien una mazmorra en la que se encerraba a importantes prisioneros del Estado, a menudo como paso previo a su ejecución. Constaba de dos celdas subterráneas, y contó en su momento con un espacio situado por debajo las alcantarillas de la ciudad en su cámara más baja. Fuentes históricas la han descrito como húmeda y estremecedora, y sus presos rara vez permanecían en ella por un largo período de tiempo. Hoy en día, una señal en el exterior del edificio proclama que en ella estuvieron presos los santos Pedro y Pablo, ya que se cree que ambos apóstoles fueron encarcelados aquí antes de su crucifixión.

Breve Historia de la Cárcel Mamertina y sus Presos más Famosos

Aunque su nombre es medieval, la Cárcel Mamertina es mencionada por varios autores antiguos, incluido el historiador romano Tito Livio Patavino (Livio), quien data su construcción en el siglo VII a. C. Fue Anco Marcio, cuarto rey de Roma, quien edificó esta estructura subterránea durante su reinado entre el 640 a. C. y el 616 a. C.

Los romanos fueron de los primeros en emplear prisiones para castigar a sus criminales y sus cárceles eran celdas subterráneas utilizadas para encerrar en ellas a prisioneros políticos y malhechores por cortos espacios de tiempo, a menudo en espacios angostos y condiciones miserables. La práctica de confinar a los presos por largos espacios de tiempo como forma de castigo de hecho no se generalizó hasta el siglo XV.

Los presos eran encerrados en la Cárcel Mamertina para que aguardaran a su ejecución o simplemente dejarlos morir de hambre al abrigo de miradas indiscretas. Los enemigos vencidos de Roma eran encarcelados en esta terrible prisión, y a menudo también morían en ella. Entre los famosos personajes históricos que pasaron sus últimos días aquí podemos citar a Vercingetórix, líder de los Galos, que intentó reunir a las tribus galas en una alianza contra César en el año 52 a. C.; Simón Bar Jioras, defensor de Jerusalén, derrotado por Tito en el 70 d. C., y supuestamente también los apóstoles Pedro y Pablo.

Bustos de los Santos Pedro y Pablo en la Cárcel Mamertina, Roma, Italia

Bustos de los Santos Pedro y Pablo en la Cárcel Mamertina, Roma, Italia (Dennis Jarvis/Flickr)

La Arquitectura de la Cárcel Mamertina

Entre los años 600 a. C. y 500 a. C., la Mamertina fue construida como cisterna para un manantial que había en el suelo en ese lugar. Una vez convertida en prisión se crearon dos celdas, una justo encima de la otra.

Modernos escalones conducen ahora al nivel superior de la prisión, que es el nivel del suelo original de la antigua Roma y se piensa que se remonta al siglo II a. C. La celda superior de la prisión tiene forma trapezoidal, sus muros están hechos de bloques de toba y una placa a su derecha indica los nombres de algunos de los famosos presos, dando cuenta de cómo y cuándo murió cada uno de ellos. Una segunda placa nombra a los mártires y santos que fueron encerrados aquí junto a los nombres de sus perseguidores. Al fondo hay un altar con los bustos de San Pedro y San Pablo.

Placa que cita los nombres de algunos presos famosos y sus ejecuciones. Cárcel Mamertina, Roma, Italia

Placa que cita los nombres de algunos presos famosos y cómo fueron ejecutados. Cárcel Mamertina, Roma, Italia (Wikimedia Commons)

La celda circular, la más baja de las dos, conocida como el Tullianum, debe su nombre a su constructor, Servio Tulio, del siglo VI a. C. Esta “mazmorra” estaba ubicada en el interior del sistema de alcantarillado que corría por debajo de la ciudad y solo se podía acceder a ella descolgándose a través de un agujero en el suelo, actualmente cubierto por una compuerta metálica. En sus muros  hay una piedra en la que se dice que San Pedró dejó la huella de su cabeza, al golpearse contra la pared al ser arrojado a la celda. El Tullianum era el espacio más recóndito y secreto del complejo, y servía no solo como lugar en el que aplicar castigos o torturas, sino también para la reclusión y ejecución de los criminales condenados. El antiguo historiador Salustio escribió que estaba doce pies ( 3,65 metros) bajo tierra y describió su apariencia como: “repulsiva e infame por causa de la inmundicia, la oscuridad y el hedor.”

Era en esta celda, que medía dos metros de alto por 9 metros de largo y 6,7 metros de ancho, donde los prisioneros que habían sido condenados a muerte, ya fuese por estrangulación o por hambre, aguardaban su destino. Una puerta de hierro al final de la cámara daba a la Cloaca Maxima (la cloaca principal de la ciudad, que desembocaba en el río Tiber), a la que se dice que se arrojaban los cadáveres de los presos.

San Pedro en la Cárcel Mamertina

Hay un pequeño altar en la celda más baja acompañado de un relieve de San Pedro bautizando a sus compañeros de prisión. Al frente del altar, destacando de un fondo de mármol rojo hay una cruz invertida, que simboliza el hecho de que San Pedro fue crucificado cabeza abajo en el 64 d. C. Una abertura redonda en el suelo, junto al altar, permite acceder al manantial que había en este lugar desde la época de la Roma Clásica: se dice que este agua tenía propiedades curativas y que San Pedro supuestamente hizo que brotara del suelo milagrosamente para bautizar al resto de prisioneros e incluso a sus guardianes con ella.

De acuerdo con la antigua tradición de la Iglesia, los santos Pedro y Pablo fueron encerrados en la Cárcel Mamertina por el emperador Nerón como paso previo a su ejecución. Se piensa que es esta prisión a la que San Pablo hace referencia en la Biblia (Timoteo 4,21), cuando apremia a Timoteo a venir a visitarle ya que no espera salir hasta el próximo invierno. San Pablo también menciona el encarcelamiento en otras cartas, como en Filipenses 1,13: “Se ha hecho evidente a toda la guardia pretoriana y al resto que he sido apresado por causa de Cristo.

La Liberación de San Pedro (1640), obra de Antonio de Bellis

La Liberación de San Pedro (1640), obra de Antonio de Bellis (Wikimedia Commons)

La Cárcel/Iglesia de Hoy

En años más recientes, arqueólogos italianos han descubierto pruebas que apoyan la teoría de que San Pedro fue encarcelado en la mencionada mazmorra subterránea no mucho antes de su crucifixión. También se han encontrado frescos en el lugar relacionados con san Pedro desde una época tan temprana como el siglo VII.

La Cárcel Mamertina acabó convirtiéndose en foco de una ferviente veneración a San Pedro desde el siglo VII, y hacia el siglo VIII ya estaba siendo utilizada como iglesia. El lugar ha sido objeto de culto Cristiano desde la época medieval y a lo largo de los siglos ha cobrado una gran trascendencia para los cristianos -  hecho que resulta irónico ya que un buen número de cristianos fueron encarcelados aquí.

La Cárcel Mamertina a día de hoy, Roma, Italia

La Cárcel Mamertina a día de hoy, Roma, Italia (Wikimedia Commons)

En el siglo XVI, una iglesia, San José de los Carpinteros (San Giuseppe dei Falegnami) fue construida sobre la prisión, y aún hoy sigue atrayendo a peregrinos cristianos de todo el mundo.

Imagen de portada: El altar de la celda inferior, Cárcel Mamertina, Roma, Italia (Wikimedia Commons)

Autor: Bryan Hill

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes

"Mamertine Prison - Rome." Mamertine Prison - Rome. http://www.rome-tour.co.uk/mamertine_prison.htm.

"Sacred Destinations." Mamertine Prison. http://www.sacred-destinations.com/italy/rome-mamertine-prison.

Rome, Nick. "Archeologists Find Evidence of St Peter's Prison." The Telegraph. 25 de Junio del 2010. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/7852507/Archeologists-find-evidence-of-St-Peters-prison.html.

"Mamertine Prison." Atlas Obscura. http://www.atlasobscura.com/places/mamertine-prison.

"Roman Prisons." Roman Prisons. http://www.unrv.com/government/roman-prisons.php.

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