Portada - El altar de la celda inferior, Cárcel Mamertina, Roma, Italia.jpg

La Infame Cárcel Mamertina y el Supuesto Encarcelamiento de San Pedro

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Era en esta celda, que medía dos metros de alto por 9 metros de largo y 6,7 metros de ancho, donde los prisioneros que habían sido condenados a muerte, ya fuese por estrangulación o por hambre, aguardaban su destino. Una puerta de hierro al final de la cámara daba a la Cloaca Maxima (la cloaca principal de la ciudad, que desembocaba en el río Tiber), a la que se dice que se arrojaban los cadáveres de los presos.

San Pedro en la Cárcel Mamertina

Hay un pequeño altar en la celda más baja acompañado de un relieve de San Pedro bautizando a sus compañeros de prisión. Al frente del altar, destacando de un fondo de mármol rojo hay una cruz invertida, que simboliza el hecho de que San Pedro fue crucificado cabeza abajo en el 64 d. C. Una abertura redonda en el suelo, junto al altar, permite acceder al manantial que había en este lugar desde la época de la Roma Clásica: se dice que este agua tenía propiedades curativas y que San Pedro supuestamente hizo que brotara del suelo milagrosamente para bautizar al resto de prisioneros e incluso a sus guardianes con ella.

De acuerdo con la antigua tradición de la Iglesia, los santos Pedro y Pablo fueron encerrados en la Cárcel Mamertina por el emperador Nerón como paso previo a su ejecución. Se piensa que es esta prisión a la que San Pablo hace referencia en la Biblia (Timoteo 4,21), cuando apremia a Timoteo a venir a visitarle ya que no espera salir hasta el próximo invierno. San Pablo también menciona el encarcelamiento en otras cartas, como en Filipenses 1,13: “ Se ha hecho evidente a toda la guardia pretoriana y al resto que he sido apresado por causa de Cristo.

La Liberación de San Pedro (1640), obra de Antonio de Bellis

La Liberación de San Pedro (1640), obra de Antonio de Bellis ( Wikimedia Commons )

La Cárcel/Iglesia de Hoy

En años más recientes, arqueólogos italianos han descubierto pruebas que apoyan la teoría de que San Pedro fue encarcelado en la mencionada mazmorra subterránea no mucho antes de su crucifixión. También se han encontrado frescos en el lugar relacionados con san Pedro desde una época tan temprana como el siglo VII.

La Cárcel Mamertina acabó convirtiéndose en foco de una ferviente veneración a San Pedro desde el siglo VII, y hacia el siglo VIII ya estaba siendo utilizada como iglesia. El lugar ha sido objeto de culto Cristiano desde la época medieval y a lo largo de los siglos ha cobrado una gran trascendencia para los cristianos -  hecho que resulta irónico ya que un buen número de cristianos fueron encarcelados aquí.

La Cárcel Mamertina a día de hoy, Roma, Italia

La Cárcel Mamertina a día de hoy, Roma, Italia ( Wikimedia Commons )

En el siglo XVI, una iglesia, San José de los Carpinteros ( San Giuseppe dei Falegnami ) fue construida sobre la prisión, y aún hoy sigue atrayendo a peregrinos cristianos de todo el mundo.

Imagen de portada: El altar de la celda inferior, Cárcel Mamertina, Roma, Italia ( Wikimedia Commons )

Autor: Bryan Hill

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes

"Mamertine Prison - Rome." Mamertine Prison - Rome. http://www.rome-tour.co.uk/mamertine_prison.htm.

"Sacred Destinations." Mamertine Prison. http://www.sacred-destinations.com/italy/rome-mamertine-prison.

Rome, Nick. "Archeologists Find Evidence of St Peter's Prison." The Telegraph. 25 de Junio del 2010. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/7852507/Archeologists-find-evidence-of-St-Peters-prison.html.

"Mamertine Prison." Atlas Obscura. http://www.atlasobscura.com/places/mamertine-prison.

"Roman Prisons." Roman Prisons. http://www.unrv.com/government/roman-prisons.php.

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