Portada-Rituales-Fundacion-Antiguo-Egipto-Bajorrelieve en el que se personifica a las provincias egipcias presentando ofrendas al dios del templo. Templo de Ramsés II en Abydos.jpg

Rituales de Fundación del Antiguo Egipto: Elaborados Ritos para Proteger los Grandes Monumentos

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En la actualidad, es común iniciar la construcción de un nuevo edificio con la ceremonia conocida como "colocación de la primera piedra". Esta tradición marca, simbólicamente, el comienzo de un nuevo proyecto en muchas culturas y a menudo asisten a ella diversos dignatarios y autoridades. Los antiguos egipcios hacían gala de una tradición equivalente conocida como "ritual de fundación". En este ritual, se pedía a los dioses que protegieran tanto las obras de construcción del edificio como la estructura una vez terminada. Casi la totalidad de los mejores monumentos de todo Egipto poseían un nexo religioso por lo que la construcción de estos edificios empezaba siempre con estas ancestrales ceremonias.

Las ceremonias de fundación para los templos consistían en ocho rituales (once durante la Dinastía Ptolemaica o Período Griego). Los rituales debían ser supuestamente realizados por el propio faraón, pero en la mayoría de los casos  generalmente eran oficiados en su nombre por sacerdotes. Sin embargo, el faraón sí que interpretaría directamente su papel en las ceremonias de construcción de las estructuras más importantes.

Estas eran las fases de los rituales:

  • El Faraón abandona su palacio con su estandarte y sus portadores reales, trasladándose hasta el templo (Dinastía Ptolemaica)
  • El Faraón llega a la obra en construcción y es saludado por el sacerdote representante del dios a quien será dedicado el templo (Dinastía Ptolemaica)
  • "Estiramiento de la Cuerda" (alineaciones astronómicas del edificio)
  • Desbroce del terreno, se cava la primera zanja para los cimientos
  • Moldeado del primer ladrillo
  • Vertido de la arena
  • Se cubren con arena los depósitos de fundación
  • Comienzo de la construcción
  • Purificación del edificio acabado
  • Consagración del templo a los dioses
  • El Faraón abandona el palacio para visitar el edificio terminado (Dinastía Ptolemaica). 

El Estiramiento de la Cuerda se convirtió, con el tiempo, en la principal de ellas, la más importante de todas. Esto se debió a que en esta fase se alineaba el templo entero por medio de unas cuidadosas mediciones y observaciones astronómicas. "La cuerda" era la línea que el albañil utilizaba para medir las dimensiones del edificio y alinearlo con las estrellas o los puntos cardinales. Este ritual, a su vez, constaba de tres fases distintas: delimitar las cuatro esquinas del edificio de noche, "estirar la cuerda" colocando estacas en las cuatro esquinas que luego se unían mediante la cuerda y, finalmente, aflojar la cuerda, de modo que se deslizara hasta caer al suelo para que colocada así sobre el terreno marcase los límites del edificio. Esta ceremonia se vinculaba con Seshat, diosa de la escritura y las medidas.

Hay que destacar que los antiguos egipcios eran sumamente exactos a la hora de construir los cimientos y al orientar sus edificios. Se piensa que debieron de usar un instrumento conocido como "market", consistente en una vara marcada a través de la cual podría verse la constelación de la Osa Mayor, permitiendo a los constructores calcular la posición exacta del norte y, así, alinear sus edificios.

La constelación Ursa Major (La osa Mayor). Wikimedia Commons

La constelación Ursa Major (La osa Mayor). Wikimedia Commons

El desbroce del terreno era lo más parecido a las modernas ceremonias de "colocación de la primera piedra". En este ritual, el faraón, (o el sacerdote que lo representaba) al considerarse como heredero del dios de la Tierra, comenzaría a cavar la primera zanja para los cimientos del templo con una azada de madera que, simbólicamente, cortaba el terreno hasta la "capa freática". Dicha capa representaba el límite superior del dios Nun, el primitivo dios del agua. A continuación, el faraón (o el sacerdote que lo representaba) empleaba un molde de madera para fabricar un ladrillo de adobe que representaba los que se utilizaban, originalmente, para la construcción de los edificios. Estos ladrillos de adobe a menudo llevaban en su superficie una inscripción con el nombre del faraón al que se dedicaba el edificio y se enterraban en uno de los depósitos de fundación. El Faraón seguidamente vertía una capa fina de arena de las riberas del Nilo sobre la zanja de los cimientos y los trabajadores rellenaban dichas zanjas con arena del Nilo para crear una lisa primera capa de arena lista para la construcción.

Rituales-Egipcios-Fundación-Sacerdote del Antiguo Egipto quemando incienso

Sacerdote del Antiguo Egipto quemando incienso. Public Domain

Para comenzar la construcción, el faraón colocaría un gran bloque de piedra en una esquina del templo, empleando una palanca de madera para poder moverlo. Este acto era la señal indicadora del arranque de la construcción. Una vez completada la construcción del edificio, éste tenía que ser purificado antes de poder consagrarlo a un dios. A este ritual lo llamaban "Esparcir el Besen". Con el término "Besen" denominaban, indistintamente, al yeso ( sulfato de calcio deshidratado, también conocido como Yeso de París) y al natrón (una mezcla de sales naturales).

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