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El Complejo Laas Geel y el Magnífico y Ancestral Arte Rupestre de Somalia

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Hace miles de años, las gentes del Neolítico decoraron las paredes de sus refugios de roca con pinturas de animales y seres humanos en un lugar llamado Laas Geel, ubicado en la actual Somalia. Su trabajo permaneció intacto durante 5.000 años hasta que un día, en pleno siglo XXI, llamó la atención de nuevo. Estas cuevas nos permiten vislumbrar una época prehistórica muy poco conocida en esa parte del mundo. Pero, a pesar de la inestabilidad política, del desgaste  por el paso del tiempo o por la propia guerra, además de otros factores, las pinturas han sobrevivido, perfectamente, conservando sus contornos claros y sus vibrantes colores. De hecho se consideran las mejores y más antiguas pinturas rupestres que se conservan en toda África.

Laas Geel, que quiere decir "fuente de agua para los camellos", es un complejo de cuevas y refugios de roca localizado 55 kilómetros (34 millas) al noreste de Hargeisa, capital de Somalilandia, una región autónoma somalí arrasada por la guerra. En un área que incluye a un pueblo nómada, las colinas Naasa Hablood dominan un amplia llanura de campos en los que pasta el ganado de estos nómadas y donde son escasos los núcleos humanos. La mayor parte de Somalia está formada en la actualidad por enormes y secos terrenos baldíos y en la reseca región de Laas Geel ya nadie dibuja rebaños de animales pastando y bebiendo. El complejo se sitúa cerca de la confluencia de dos ríos secos, de quienes toma prestados sus nombres. Los vecinos del lugar lo conocían desde hacía siglos, pero lo evitaban por creerlo un lugar tabú, frecuentado por demonios y malos espíritus. 

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Pintura de un rebaño de ganado de Laas Geel ( Wikimedia Commons )

En noviembre y diciembre del año 2002, un equipo francés realizó un estudio arqueológico en Somalia para buscar refugios de roca y cuevas que contuvieran material arqueológico estratificado. El 4 de diciembre, el arqueólogo francés Javier Gutherz, de la Universidad Paul Valery, descubrió, junto con su equipo el Laas Geel: las espectaculares cuevas y pinturas repartidas entre diez nichos de roca. En noviembre de 2003, otra misión regresó a Laas Geel y un nuevo equipo de expertos emprendió un estudio detallado de las pinturas y su contexto prehistórico.

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Laas Geel, el refugio de roca cercano a Hargeisa, Somalia del norte, conocido por contener arte rupestre del Neolítico. Fotografía por Najeeb, 2005. ( Wikimedia Commons )

Tal y como sucede con los espacios que albergan arte rupestre, también en Laas Geel resulta complicada la datación, aunque basándose en lo que parecen ser pequeños fragmentos de pigmentos encontrados en los distintos estratos, se calcula que la fecha aproximada gira en torno al 3.500-2.500 a. C. En el refugio 7 de Laas Geel, que es el único de los refugios que ha sido excavado hasta el momento y, por tanto, el lugar en el que se basan las dataciones, no se ha encontrado ni una sola pieza de cerámica hasta ahora. Poco se sabe sobre la civilización de aquellos tiempos y desconocemos qué técnica pictórica fue usada para crear este arte rupestre. Algunos especialistas creen que podría haber pinturas en cualquier punto dentro del espacio temporal comprendido entre hace 5.000 y 11.000 años.

El complejo está formado por alrededor de 20 refugios de roca o cuevas de tamaño variable,  creados de modo natural por las propias formaciones rocosas, teniendo unas medidas el mayor de unos 10 metros de largo y unos 5 metros de profundidad. En ellos destaca el policromado (multicoloreado) de los paneles pintados que constituyen el arte rupestre conocido más antiguo del Cuerno de África, la península africana del noroeste del continente. El refugio 1 es uno de los más importantes en Laas Geel debido a la riqueza de variantes y composiciones en sus pinturas rupestres. El tamaño de este refugio es de 170 m2 y posee una bóveda completamente cubierta de pinturas, por lo que está considerado como el centro artístico y creativo del complejo.

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