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Los 10 Mitos Principales Sobre los Neandertales

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4. Los Neandertales no construían viviendas

Se pensaba que los Neandertales no realizaban una utilización del espacio organizada, algo que siempre ha sido atribuido a los seres humanos. Hace poco tiempo, arqueólogos en Italia encontraron un refugio rocoso desplomado que ha revelado que los Neandertales mantuvieron una casa organizada y ordenada con espacios separados para preparar la comida, dormir, fabricar las herramientas y socializar. El estudio demuestra que los Neandertales no eran tan diferentes de los seres humanos modernos. El nivel superior contiene una alta concentración de restos y parece haber sido utilizado para sacrificar animales. El nivel medio contenía la mayoría de los rastros de ocupación y parece haber sido una zona de dormitorio durante un largo plazo de tiempo. En la parte posterior de la cueva los objetos estaban distribuidos evitando el desorden alrededor del hogar. Por último, el nivel inferior era un lugar para estancias más cortas. Las herramientas de piedra y los huesos de animales se concentraban en la parte delantera en lugar de la parte trasera del cobijo, lo que sugiere que la producción de herramientas tuvo lugar allí para aprovecharse de la luz solar disponible.

5. Los Neandertales eran carnívoros que comían básicamente carne cruda

Los Neandertales eran representados como homínidos semejantes a los simios, arrancando la carne cruda de animales recién cazados. Sin embargo, una reciente investigación realizada por el Instituto Catalán de Investigación y Estudios Avanzados de Barcelona, descubrió una placa calcificada en los dientes fósiles neandertales encontrados en la cueva de El Sidrón en España, que sugirió que esta especie humana extinta cocinaba vegetales y consumía plantas medicinales amargas como manzanilla y aquilea. Lamentablemente, la visión prejuiciosa de la inferioridad de los Neandertales aún persiste, como se nota en la declaración de la investigadora Laura Buck del Museo de Historia Natural de Londres: "El error es, dado que usted encuentra fragmentos de plantas en los dientes, pensar que debieron haber estado allí porque estos carnívoros – en este caso los Neandertales– los habían consumido como parte de una dieta cuidadosamente construida, o fueron tomadas porque se realizó que ciertas especias y hierbas tenían propiedades saludables. De hecho, podrían tenerlos allí puramente porque les gustaba comer el contenido del estómago de algunos de los animales que habían matado". Según Buck, los Neandertales no eran suficientemente inteligentes como para proporcionarse una dieta variada o tratarse con unas hierbas medicinales. Sin embargo, Buck fue incapaz de presentar cualquier evidencia para apoyar su declaración.

6. Los Neandertales no eran buenos padres

Hasta hace poco, la visión tradicional describía la infancia de los Neandertales como dura, difícil y peligrosa. Esta perspectiva se basa en ideas preconcebidas acerca de la inferioridad de los Neandertales y de su incapacidad para proteger a sus hijos. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que no es así. En un estudio publicado hace poco , un equipo de arqueólogos del Centro de Paleoecología Humana y Orígenes Evolutivos de la Universidad de York, desafió la perspectiva tradicional, afirmando que los niños Neandertales experimentaron fuertes vínculos emocionales con su grupo social inmediato: los Neandertales podían cuidar niños enfermos durante años, y los niños jugaban un papel clave en su sociedad, sobre todo en manifestaciones simbólicas y rituales. El equipo de investigación recurrió a pruebas culturales y sociales para analizar la experiencia de los niños de Neandertal. Descubrieron, por ejemplo, que los enterramientos de los niños de Neandertal eran más elaborados que los de los dultos, sugiriendo fuertes lazos emocionales y un importante papel de los niños en el grupo social.

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Representación de una familia de Neandertal.  Exposición en el Museo Neandertal en Krapina, Croacia. Fuente de la foto.

7. Los Neandertales no disponían de formas de expresión cultural

A menudo en la literatura académica se dice que la expresión cultural surgió en la era paleolítica, hace alrededor de 30.000 años, lo que descartaría a los Neandertales. Sin embargo, las pruebas sugieren que la cultura floreció mucho antes, durante la época en la que los Neandertales recorrían el planeta. El arte rupestre en la cueva de El Castillo en España, por ejemplo, ha sido datado hace alrededor de 40.800 años de antigüedad, y plantea la posibilidad de que algunas de las pinturas podrían haber sido hechas por los Neandertales. Además, los indicios sugieren que los Neandertales también disfrutaban de la música. El más antiguo instrumento musical jamás descubierto es la flauta de Divje Babe, hallada en una cueva en Eslovenia en 1995. El objeto es un fragmento del fémur de un oso de las cavernas, datado entre hace 60.000 y 43.000 años, que fue perforado con orificios espaciados. Los científicos que no podían aceptar la posibilidad de que los Neandertales tocaban música, rechazaron esta hipótesis y dijeron que los agujeros perfectamente espaciados y cuidadosamente tallados, en realidad, son el resultado del fragmento del hueso mordido por un animal. Sin embargo, el consenso general de que la flauta de Divje Babe es un instrumento musical ha ido creciendo, gracias al cambio de visión de los Neandertales, desde bestias subhumanas a homínidos más sofisticados.

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