Portada - Ilustración de un grupo de Neandertales. (Dominio público)

Maestros de la Edad de Piedra: Neandertales podrían haber enseñado sorprendentes técnicas a nuestros antepasados

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Herramientas de hace 50.000 años hechas de costillas de ciervo sugieren que el ser humano moderno podría haber aprendido técnicas de fabricación de herramientas de los Neandertales. Estos objetos, hallados en el sudoeste de Francia, se suman al creciente conjunto de evidencias que demuestran que la idea habitual según la cual los Neandertales eran brutos o primitivos está muy lejos de ser cierta.

Similares a los pulidores de hueso que aún son empleados por los artesanos del cuero en nuestros días, las antiquísimas herramientas Neandertal presentan una punta pulimentada y permiten obtener un cuero más suave y resistente al agua que si se rasca la piel original. La cosa no queda ahí, ya que estas herramientas parecen muy similares a otras halladas en asentamientos habitados más tarde por seres humanos modernos.

Se publicó un artículo sobre el descubrimiento en el año 2013 en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Hablando del hallazgo, la Dra. Marie Soressi, investigadora de la universidad holandesa de Leiden, señalaba que “Si los Neandertales desarrollaron este tipo de herramientas de hueso por su cuenta, es posible que el ser humano moderno aprendiera a continuación esta tecnología de los Neandertales.”

Fotografías y dibujos de herramientas de hueso procedentes de los yacimientos franceses de Abri Peyrony (AP) y Pech-de-l’Azé I (PA I). (Soressi, M. et al)

Fotografías y dibujos de herramientas de hueso procedentes de los yacimientos franceses de Abri Peyrony (AP) y Pech-de-l’Azé I (PA I). ( Soressi, M. et al )

El registro arqueológico sugiere que el Homo sapiens llegó a Europa solamente con herramientas de punta hechas de hueso entre su instrumental. Pero no tardaron mucho en empezaron a producir estos más funcionales pulidores –lo que podría significar que los Neandertales les enseñaron a crear esta herramienta de hueso más especializada. La otra posibilidad es que estas herramientas de hace 50.000 años demuestren que el ser humano moderno influyó en el comportamiento de los Neandertales en una época anterior a lo que creíamos hasta ahora. Es posible que sea demasiado pronto y no dispongamos de suficiente información para decidir al respecto.

De cualquier manera, se han realizado numerosos estudios que refuerzan la hipótesis de que los Neandertales no eran brutos sin inteligencia. Existen ya abundantes pruebas que sugieren que esta especie de homínidos que desapareció misteriosamente hace unos 30.000 años no era tan primitiva como creían muchos hasta ahora.

Los Neandertales no eran tan primitivos como muchos creían hasta ahora. (Erich Ferdinand/CC BY 2.0)

Los Neandertales no eran tan primitivos como muchos creían hasta ahora. ( Erich Ferdinand/ CC BY 2.0 )

Hay estudios que demuestran que los Neandertales creaban arte , utilizaban plantas medicinales , les gustaba disponer de un hogar o ‘base’ confortable, y hasta es posible que hicieran uso de alguna forma de habla y lenguaje moderno –sugiriendo todo ello un cierto nivel de complejidad que no se asocia habitualmente al estereotípico gruñón Neandertal. Quizás todos estos descubrimientos hayan servido de algún modo para reconsiderar nuestra forma de ver al Neandertal.  

Reconstrucción de Neandertales enterrando a un individuo en una cueva. Museo Nacional de Historia Natural, Washington D. C., Estados Unidos. (Ricardo Giaviti/ CC BY NC SA 2.0)

Reconstrucción de Neandertales enterrando a un individuo en una cueva. Museo Nacional de Historia Natural, Washington D. C., Estados Unidos. (Ricardo Giaviti/ CC BY NC SA 2.0 )

Imagen de portada: Ilustración de un grupo de Neandertales. ( Dominio público )

Autor: April Holloway

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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