Portada - Pintura mural de un burdel de Pompeya. (Thomas Shahan/CC BY 2.0) Inserto: Moneda de burdel romana.

Pagando por el servicio: las monedas de burdel en la antigua Roma

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“Un joven jinete llevó una moneda con su efigie a un burdel, y los confidentes informaron de ello; por esto, el jinete fue al momento encarcelado a la espera de su ejecución, pero más tarde fue liberado, ya que el emperador murió mientras tanto”.

- Dión Casio, 16.5.

Busto del emperador Caracalla. (CC BY 2.5)

Busto del emperador Caracalla. (CC BY 2.5 )

Sin duda, Caracalla fue uno de los más temperamentales emperadores del Imperio romano, y tal vez reaccionó de forma mucho más colérica de lo que hubieran hecho otros emperadores en esta situación; sin embargo, esta anécdota indica que en aquella época era una buena idea mantener separados los servicios sexuales de las monedas imperiales.

Una perspectiva diferente

La prostitución era una “elección profesional” mucho más aceptable en la antigua Roma de lo que muchos creen; el actual estigma de la prostitución ha dañado la reputación de lo que muchos consideran la profesión más antigua en la historia. Los historiadores romanos Tito Livio, cuya Historia de Roma es exhaustiva, y Tácito, acreditado como una de las mejores fuentes supervivientes sobre la cultura y la guerra en la antigua Roma, afirman en ambos casos que las prostitutas a menudo tenían una reputación positiva, e incluso provenían de buenas familias.

El emperador Augusto fomentó esta profesión, haciendo de ella algo “ni ilegal ni estigmatizado en la antigua Roma, y de hecho no era inusual para una mujer de clase alta independiente convertirse en cortesana; cuando Augusto decidió fomentar la reproducción en las clases altas gravando a los patricios adultos solteros, muchas mujeres se registraron como putas para evitar ser obligadas a contraer matrimonio.” (McNeill) Así pues, hay que tener cuidado al juzgar desde las propias perspectivas culturales antiguos acontecimientos, ya que la cantidad de fichas romanas de burdel descubiertas no hace más que confirmar la realidad de que la prostitución fue durante mucho tiempo en la Roma imperial una actividad respetable.

 ‘El imperio de Flora’ (circa 1743), óleo de Giovanni Battista Tiepolo. (Dominio público) La pintura está basada en el relato de Ovidio sobre las Floralia, una festividad en honor a la diosa romana Flora en la que participaban prostitutas.

 ‘El imperio de Flora’ (circa 1743), óleo de Giovanni Battista Tiepolo. ( Dominio público ) La pintura está basada en el relato de Ovidio sobre las Floralia, una festividad en honor a la diosa romana Flora en la que participaban prostitutas.

Imagen de portada: Pintura mural de un burdel de Pompeya. (Thomas Shahan/ CC BY 2.0 ) Inserto: Moneda de burdel romana.

Autor: Ryan Stone

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Bibliografía:

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Gonzalez, Robbie. 2013. “Ancient Roman coins depict sundry sexual acts, but what were they for?” io9: We come from the future . Accessed January 30, 2018. https://io9.gizmodo.com/ancient-roman-coins-depict-sundry-sexual-acts-but-what-1277370698

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