Portada - La cabeza de la estatua de un desconocido faraón del antiguo Egipto hallada recientemente en Israel. (Gaby Laron / Universidad Hebrea / Fundación Selz: Excavaciones en memoria de Yigael Yadin) Fondo: Detalle de la puerta falsa y el arquitrabe de Ptahshepses (Dinastía V), ambos de piedra caliza - Museo Británico. (Dominio público)

¿Por qué esta escultura de un faraón olvidado fue transportada a Israel, protegida durante mil años y finalmente hecha pedazos?

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Con una ajustada peluca rizada en forma de casquete rematada por una cobra solar, la cabeza de una escultura hallada en Israel en 1995 seguramente representa a un antiguo rey de Egipto. Pero los investigadores aún están intentando averiguar quién era aquel faraón olvidado, y por qué su imagen fue transportada a Israel, protegida durante un milenio, y finalmente hecha pedazos.

La cabeza de la escultura fue descubierta en la antigua ciudad de Hazor, Israel, un lugar mencionado varias veces  en los registros de campañas militares emprendidas por los faraones egipcios durante los siglos XV a. C. y XIV a. C. El artefacto fue excavado y reconstruido en 1995.

Vista aérea de la antigua ciudad de Hazor (Tel Hatzor), Israel. (Dominio público)

Vista aérea de la antigua ciudad de Hazor (Tel Hatzor), Israel. ( Dominio público )

Se habla de esta cabeza en el libro recientemente publicado Hazor VII: The 1990-2012 Excavations, the Bronze Age (“Hazor VII: Las excavaciones de 1990-2012. La Edad del Bronce”) publicado en el año 2017 por la Sociedad de Exploraciones de Israel. En el estudio, los investigadores describen el artefacto y abordan algunas de las cuestiones relacionadas con su aspecto y su destrucción.

Exploremos primero la posible identidad del Faraón.

En su informe (PDF), Dimitri Laboury, investigador asociado de la Fundación Nacional Belga para la Investigación Científica (F.R.S.-FNRS) de la Universidad de Lieja, y Simon Connor, comisario en el Museo Egipcio de Turín, Italia, describen la pieza de este modo:

La persona representada lleva una ajustada peluca corta y rizada en forma de casquete, coronada por un uraeus, la cobra solar que se eleva por encima de la frente del Faraón en la antigua iconografía egipcia, identificando así a nuestro personaje como rey de Egipto más allá de toda duda. La delgada, elevada y algo irregular prominencia de piedra fina detrás de la cabeza sugiere que la estatuilla, de un tamaño casi la mitad del natural, no era exenta, sino que estaba apoyada sobre un panel dorsal o una losa posterior, posiblemente dentro de una escultura de grupo, junto con una divinidad o una consorte femenina (o incluso una doble representación regia).

Escultura, cabeza de faraón hallada en Hazor. Imagen obtenida de “Hazor VII: Las excavaciones de 1990-2012. La Edad del Bronce” (pág. 576) (Sociedad de Exploraciones de Israel)

Escultura, cabeza de faraón hallada en Hazor. Imagen obtenida de “Hazor VII: Las excavaciones de 1990-2012. La Edad del Bronce” (pág. 576) ( Sociedad de Exploraciones de Israel )  

Los investigadores escriben en su informe que la cabeza fue hecha a mano a partir de «una pieza de grauvaca, una roca metamórfica extraída solamente en el antiguo Próximo Oriente en Wadi Hammamat.» Este hecho refuerza la idea de que el artefacto provenía de Egipto. El estilo de las características faciales de la estatua permite datar su creación en la Dinastía V (ca. 2465 a. C. – 2323 a. C.).

Sólo nueve faraones conocidos reinaron durante ese período, por lo que debería ser relativamente fácil identificar al faraón de la estatua. Desafortunadamente no es así, ya que "la fisonomía deriva del retrato oficial del rey Menkaure (también conocido como Micerino), de finales de la Dinastía IV" –esta fue la imagen que tuvieron prácticamente todos los retratos de faraones hasta la Dinastía VI. La tipología del tocado de la estatua tampoco ayuda a acotar la identificación del faraón retratado, ya que al parecer es también común en la iconografía regia de la Dinastía V.

Estatua de Neferefra. Abusir. JE 98171, 34 cm. Museo Egipcio de El Cairo. (Jon Bodsworth) El reinado de Neferefra sólo duró un par de años en el periodo de la Dinastía V.

Estatua de Neferefra. Abusir. JE 98171, 34 cm. Museo Egipcio de El Cairo. ( Jon Bodsworth ) El reinado de Neferefra sólo duró un par de años en el periodo de la Dinastía V.

En su informe, Laboury y Connor escriben: "La historia de la estatua fue seguramente bastante compleja, y el reino de Hazor debió haber estado ansioso de utilizar y exhibir un objeto de prestigio conectado al imaginario de la realeza egipcia". Live Science informa de que otro equipo de expertos escribía en el libro recientemente publicado: "Dada la ubicación de Hazor en el norte de Israel, es sorprendente el número de estatuas egipcias y fragmentos de ellas descubiertos en el asentamiento".

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