Portada - Principal: relieve de la batalla de Maratón. (Military-history.org). Detalle: casco de Milcíades el Joven, Museo Arqueológico de Olimpia (Public Domain)

El magnífico casco del guerrero griego Milcíades: la reliquia del vencedor de la batalla de Maratón

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Cuando aquel magnífico casco fue recuperado de las ruinas del templo de Zeus, los investigadores no podían creer lo que había ante sus ojos. Es muy raro el descubrimiento de una pieza que haya pertenecido a un famoso héroe de los campos de batalla de la antigua Grecia. La ofrenda que el famoso general griego presentó en el templo de Zeus hace siglos, hace que su nombre resuene nuevamente en la historia.

La batalla de Maratón es una de las más famosas antiguas batallas del mundo. Las leyendas que rodean el choque entre estos dos poderosos ejércitos es aún a día de hoy motivo de orgullo nacional para los griegos. Además, la leyenda sobre Milcíades no es solo la historia de un guerrero. También formó parte de una famosa familia ateniense conocida por su refinada educación y sus brillantes carreras, tanto políticas como militares.

Ilustración de Milcíades (1875). (Public Domain)

Ilustración de Milcíades (1875). ( Public Domain )

Un misterioso casco

Milcíades nació hacia el 550 a. C., hijo de Cimón Colalemos, un hombre apreciado en su sociedad como participante en las carreras de cuadrigas de los Juegos Olímpicos. Milcíades nació en Atenas, aunque él afirmaba ser miembro de la sociedad eácida. Probablemente murió en el 498 a. C., aunque gracias a las crónicas de historiadores como Herodoto y Plutarco, su leyenda no se perdió. Plutarco también recuerda a su hija Elpinice, famosa por sus enfrentamientos con Pericles.

Busto de Cimón en las playas de Larnaca, Chipre. (Markus Leupold-Löwenthal/CC BY SA 3.0)

Busto de Cimón en las playas de Larnaca, Chipre. ( Markus Leupold-Löwenthal/CC BY SA 3.0 )

No existen muchos objetos relacionados con la vida de este guerrero que puedan identificarse como realmente suyos. Por esta razón, el caso desenterrado durante unas obras en el templo de Zeus de Olimpia supone un hallazgo muy especial. El casco de Milcíades está firmado, quizás por él mismo, lo que hace que sea aún más precioso. En los textos más antiguos los autores sugieren que Milcíades podría haberlo llevado al templo por dos razones diferentes.

En primer lugar, podría haber presentado el casco, que le había traído suerte en el pasado, para pedir al dios su ayuda en la inminente batalla. También es posible que lo ofreciera para dar gracias a Zeus tras haber vencido en la batalla.

A día de hoy, los investigadores del Museo Arqueológico de Olimpia sugieren que debe ser el mismo casco que llevaba puesto en la famosa batalla de Maratón. Parece que tras derrotar a los persas Milcíades acudió al templo y ofreció a Zeus su casco en señal de gratitud.

Casco de Milcíades el Joven, Museo Arqueológico de Olimpia. (Oren Rozen/CC BY SA 3.0)

Casco de Milcíades el Joven, Museo Arqueológico de Olimpia. ( Oren Rozen/CC BY SA 3.0 )

Un famoso guerrero de su tiempo

Herodoto podría haber conocido personalmente a algunos ancianos veteranos de las tropas del Milcíades. El historiador narra un relato que afirma haber escuchado de primera mano. Escribe Herodoto que en septiembre del 490 a. C., un ejército de 600 barcos y 20.000 hombres de infantería y caballería intentó conquistar el territorio griego. El ejército ateniense era muy inferior en número. Al parecer, su tamaño era aproximadamente la mitad del ejército persa.

Los dos ejércitos se enfrentaron en la llanura de Maratón, que se encuentra 41,84 kilómetros al norte de Atenas. El ejército griego marchaba hacia su muerte, pero el general Milcíades ordenó a sus hoplitas formar en una línea de longitud igual a la de los persas. Confiaba en sus tropas, por lo que convenció a sus generales y oficiales de que atacaran la línea persa sin mirar atrás. Tras la batalla, solo 192 soldados griegos habían muerto, mientras que las tropas de Milcíades habían acabado con la vida de 6.400 persas.

Hoplita ateniense (Tilemahos Efthimiadis/CC BY SA 2.0) y guerreros persas. (Public Domain)

Hoplita ateniense ( Tilemahos Efthimiadis /CC BY SA 2.0 ) y guerreros persas. ( Public Domain )

Herodoto nos habla de un discurso de Milcíades a Calímaco, otro importante general de su ejército. Parece que este discurso, registrado por el Padre de la Historia, podría haberse pronunciado realmente. Como ya hemos dicho, es posible que Herodoto tuviese contacto con veteranos de la batalla de Maratón. Dijo Milcíades antes de la batalla:

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