Portada - Torques de Leekfrith (StaffordshireCC/CC BY SA 4.0)

Dos amigos equipados con detectores de metales descubren en Inglaterra impresionante conjunto de joyas de oro de la Edad del Hierro

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Dos aficionados a la búsqueda de tesoros han descubierto antiguas joyas muy valiosas que según los expertos podrían ser las más antiguas piezas de oro de la Edad del Hierro halladas jamás en Inglaterra. Los cuatro torques –tres collares y un brazalete– se encontraron separados aproximadamente por un metro, enterrados justo debajo de la superficie de un terreno de cultivo. Los responsables del hallazgo son Mark Hambleton y Joe Kan.

Arqueólogos aficionados que no daban crédito a lo que veían sus ojos

El conjunto, que ha sido denominado “Torques de la Edad del Hierro de Leekfrith”, fue descubierto en diciembre del 2016 en un terreno de cultivo del municipio de Leekfrith, en el distrito de Staffordshire Moorlands, Inglaterra. Irónicamente, los dos amigos aficionados a buscar tesoros con su detector de metales descubrieron estas joyas de oro de la Edad del Hierro, de una calidad asombrosa, al regresar a un lugar de Staffordshire en el que ya habían buscado sin éxito en el pasado hace ya casi dos décadas, hasta el punto que aquel día decidieron cambiar de ‘hobby’ y volver a la pesca. Como explicaba el Sr. Hambleton, de 59 años, en declaraciones recogidas por el Belfast Telegraph :

Ya había tenido suficiente. Dejé mi detector y lo guardé. Él (Joe) me gritó ‘Creo que he encontrado algo bastante interesante’. Entonces sacó ese gran torque de su bolsillo y lo agitó ante mí. Cuando el aire volvió a mis pulmones, se aclaró mi mente y mis piernas dejaron de temblar, le dije: ‘¿Te das cuenta de lo que has encontrado ahí?’

Hambleton continuó su relato ‘confesando’ que guardó su tesoro junto a la cama durante toda la noche hasta poder informar de su hallazgo. Al día siguiente hizo entrega de las piezas de oro a las autoridades del Consejo del Condado de Staffordshire y el Ayuntamiento de Stoke-on-Trent, enviándose arqueólogos desde Birmingham para investigar el lugar del descubrimiento.

El conjunto ha sido denominado ‘Torques de la Edad del Hierro de Leekfrith’. (Fotografía: Consejo del Condado de Staffordshire)

El conjunto ha sido denominado ‘Torques de la Edad del Hierro de Leekfrith’. (Fotografía: Consejo del Condado de Staffordshire )

Importantes joyas de hace 2.500 años

Los arqueólogos sugieren que estos torques de la Edad del Hierro probablemente fueran fabricados en lo que hoy son Alemania o Francia durante los siglos III a. C. o IV a. C. Los expertos que han examinado las piezas no están seguros de por qué fueron enterradas estas joyas, aunque especulan que podría haberse hecho por razones de seguridad o como ofrenda a los dioses.

Dos de las piezas, un collar y un brazalete, están realizadas con hilo de oro trenzado. El brazalete presenta impresionantes decoraciones celtas, consideradas como una de las más antiguas muestras de arte celta de Gran Bretaña.

Uno de los torques de oro descubiertos recientemente por Joe Kania y Mark Hambleton en un terreno de cultivo de Staffordshire. (Staffordshire Council/PA)

Uno de los torques de oro descubiertos recientemente por Joe Kania y Mark Hambleton en un terreno de cultivo de Staffordshire. ( Staffordshire Council/PA )

La Dra. Julia Farley, comisaria del Museo Británico para las colecciones de arte británico y europeo de la Edad del Hierro, ha declarado al Belfast Telegraph :

Este singular hallazgo es de alcance internacional. Data aproximadamente del 400 a. C. – 250 a. C., y probablemente sean las más antiguas piezas de oro de la Edad del Hierro jamás descubiertas en Gran Bretaña. Probablemente lucieran estos torques mujeres ricas y poderosas, quizás gente del continente que se había casado con individuos de la comunidad local. Encajar las piezas de cómo estos objetos acabaron siendo cuidadosamente enterrados en unos campos de Staffordshire nos aportará una información de valor incalculable sobre la vida en la Gran Bretaña de la Edad del Hierro.

A la pregunta de si podría haber más tesoros en la zona esperando ser descubiertos, la Dra. Farley añadió que “resulta difícil saberlo – no lo sabremos a no ser que la gente encuentre cosas.”

En breve se realizará una tasación oficial de los tesoros, aunque está previsto iniciar una campaña para recaudar fondos a lo largo de las próximas semanas a fin de garantizar que las joyas puedan estar expuestas al público permanentemente. En cuanto a la recompensa por su descubrimiento, los dos afortunados amigos la repartirán al 50% con el propietario del terreno Stuart Heath, informa el Daily Mail .

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